Ανακοίνωση για τον θάνατο του Ιωάννη Ζελίλωφ εξέδωσε το Γενικό Προξενείο της Ρωσίας στη Θεσσαλονίκη, εκφράζοντας τη βαθιά θλίψη για έναν μεγάλο φίλο της Ρωσίας. Στην ανακοίνωση, η οποία είναι στην ελληνική και στη ρωσική γλώσσα, αναφέρονται:

Με βαθιά θλίψη σας ενημερώνουμε ότι στις 6 Ιανουαρίου 2021 στη Θεσσαλονίκη απεβίωσε μεγάλος φίλος της Ρωσίας, συμπατριώτης μας, ένα λαμπρό δημόσιο πρόσωπο, αθλητής και υπέροχος άνθρωπος Ιβάν Ζελίλοφ.

​Ο Ιβάν Ζελίλοφ αποφοίτησε από το Πανεπιστήμιο Εθνικής Οικονομίας «Γ.Β.Plekhanov» στη Μόσχα. Υπήρχε ιδρυτικό μέλος του Ελληνικού Πολιτιστικού Κέντρου της Αμπχαζίας, καθώς και του Πανσοβιετικού Συνδέσμου Ελλήνων «Ο Πόντος». Καταλαμβάνοντας υψηλές δημόσιες θέσεις, ο Ιβάν Ζελίλοφ πάντα υπερασπιζόταν τα συμφέροντα των Ελλήνων συμπατριωτών της Αμπχαζίας. Ταυτόχρονα, επέτυχε στην ελληνορωμαϊκή πάλη και Σάμπο, και κέρδιζε επανειλημμένα τους τίτλους πρωταθλητή σε πανσοβιετικά τουρνουά.

​Στην Ελλάδα, ο Ιβάν Ζελίλοφ πετυχημένα ήταν Πρόεδρος του Συλλόγου Παλιννοστούντων Ποντίων "ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ", επίσης μέλος του πρώτου Συντονιστικού Συμβουλίου της Πανελλήνιας Ένωσης Ρώσων ομογενών, υπήρξε συνεργάτης του Κέντρου Μελέτης και Ανάπτυξης του Ελληνικού Πολιτισμού της Μαύρης Θάλασσας της Νομαρχίας Θεσσαλονίκης καθώς και του Κέντρου Πολιτισμού της Περιφέρειας Κεντρικής Μακεδονίας.

​Ο Ιβάν Ζελίλοφ πάντα υποστήριζε το Γενικό Προξενείο της Ρωσικής Ομοσπονδίας στη Θεσσαλονίκη στη διοργάνωση κοινωνικών και πολιτιστικών εκδηλώσεων, και με κάθε τρόπο συνέβαλε στην ενίσχυση των ρωσο-ελληνικών δεσμών. Στον κύκλο των συμπατριωτών τον τιμούσαν ως έναν ειλικρινή, ευγενικό και συμπαθητικό άνθρωπο, και τον αποκαλούσαν με τριφερότητα «ο θείος μας Βάνια».

Το προσωπικό του Γενικού Προξενείου εκφράζει βαθιά συλλυπητήρια στην οικογένεια, στους συγγενείς και φίλους του Ιβάν Ζέλιλοφ. Αιώνια η μνήμη του.

 

С глубокой скорбью сообщаем, что 6 января 2021 г. в г. Салоники ушел из жизни большой друг России, наш соотечественник, известный общественный деятель, спортсмен и прекрасный человек Иван Христофорович Зелилов.

И.Х.Зелилов окончил Московский институт народного хозяйства им. Г.В.Плеханова. Он стоял у истоков создания Греческого Культурного Центра Абхазии, а также Всесоюзного Объединения греков «Понтос». Занимая высокие общественные посты, Иван Христофорович всегда твердо отстаивал интересы греков-соотечественников, проживавших на территории Абхазии. Одновременно он добился значительных успехов в классической и вольной борьбе, многократно получал чемпионские титулы.

В Греции И.Х.Зелилов энергично проявил себя на посту председателя общества репатриантов «Эпистрофи», а также, будучи членом первого Координационного Совета российских соотечественников, являлся затем бессменным участником соотечественного движения, вел активную работу в Центре исследования и развития греческой культуры стран Причерноморья Номархии Салоники и в Центре культуры Периферии Центральной Македонии.

Иван Христофорович неизменно оказывал поддержку Генеральному консульству Российской Федерации в г.Салоники в организации общественных и культурных мероприятий, всемерно содействовал укреплению российско-греческих связей. В кругу соотечественников его ценили как искреннего, доброго и отзывчивого человека, ласково называя «наш дядя Ваня».

Коллектив Генерального консульства выражает глубокие соболезнования родным, близким и друзьям Ивана Христофоровича Зелилова. Светлая ему память.