Σε ηλικία 89 ετών, πέθανε το πρωί της Κυριακής 22 Ιανουαρίου 2023, «το παιδί του λαού», ο Νίκος Ξανθόπουλος, ηθοποιός και τραγουδιστής, ο οποίος το τελευταίο διάστημα νοσηλευόταν με καρδιολογικά προβλήματα σε ιδιωτική κλινική, στην περιοχή του Αιγάλεω και η κηδεία του δημοφιλούς καλλιτέχνη, ποντιακής καταγωγής, θα γίνει την Τρίτη 24 Ιανουαρίου, στη 1 το μεσημέρι, στο Α’ Νεκροταφείο Αθηνών.

Επιθυμία της οικογένειας του γνωστού ηθοποιού και τραγουδιστή, είναι αντί στεφάνων να κατατεθούν χρήματα στο «Σπίτι του Ηθοποιού» (Alpha Bank GR 45 0140 2280 2280 0200 2002 719 – Εις μνήμην Νίκου Ξανθόπουλου). Η κηδεία του Νίκου Ξανθόπουλου θα είναι πολιτική και συγγενείς, φίλοι και συνάδελφοι θα μπορέσουν να τον αποχαιρετήσουν στην αίθουσα του Α΄ Νεκροταφείου από τις 12 μέχρι τη 1 το μεσημέρι, οπότε και θα τελεστεί τρισάγιο. Μετά το τέλος της πολιτικής κηδείας η σορός του εκλιπόντα θα αποτεφρωθεί στη Ριτσώνα σε μια τελετή που θα γίνει σε στενό οικογενειακό κύκλο.

Ο Νίκος Ξανθόπουλος γεννήθηκε το 1934 στη Νέα Ιωνία, μια φτωχογειτονιά της Αθήνας, από παιδί Ποντίων προσφύγων, με καταγωγή του πατέρα του από την Πουλαντζάκη της Κερασούντας. Τα πρώτα χρόνια της ζωής του, ο Νίκος Ξανθόπουλος, τα έζησε στη Νέα Ιωανία, όπως αναφέρει στην αυτοβιογραφία του «Νίκος Ξανθόπουλος. Όσα θυμάμαι και όσα έζησα» που κυκλοφόρησε το 2005, από τις εκδόσεις ΑΓΚΥΡΑ. Η καταγωγή των γονιών του ήταν από τον Πόντο. Ήρθανε στην Ελλάδα το 1922 με την καταστροφή. Ο πατέρας του από την Κερασούντα και η μητέρα του από το Σοχούμι της Γεωργίας, χωριό Μερχεούλι.

Ο πατέρας του δούλευε ως τσαγκάρης και ψαράς περιστασιακά, ενώ κατά τη διάρκεια της ναζιστικής κατοχής, φυλακίστηκε για την αντιστασιακή του δράση.

BIBLIO.NIKOS.XANTHOPOYLOS.AGYRA.AYTOBIOGRAFIA

Όπως αναφέρει στην αυτοβιογραφία του, η νέα Ιωνία, ήταν μια φτωχογειτονιά με σπιτάκια των δύο δωματίων, κολλημένα το ένα δίπλα στ’ άλλο, μια βρύση σε κάθε τετράγωνο για να παίρνει νερό ο κοσμάκης, κι ανάμεσα στα τετράγωνα τρία – τέσσερα αποχωρητήρια μαζεμένα, κοινής χρήσεως, για να κάνει την ανάγκη του. Φτώχεια και των γονέων. Ο Νίκος Ξανθόπουλος, υπήρξε αθλητής της ΑΕΚ. Ίνδαλμά του στο χώρο του θεάτρου, που υπηρέτησε με πάθος, υπήρξε ο Μάνος Κατράκης.

Ο Νίκος Ξανθόπουλος, σπούδασε στην Σχολή του Εθνικού Θεάτρου. Πραγματοποίησε την την πρώτη επαγγελματική του εμφάνιση στο θέατρο το 1957 με τον «Θίασο Κατερίνας» στην κομεντί «Βιργινία». Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1960 έπαιξε διάφορους ρόλους, ανάμεσα στους οποίους τον Ορέστη στην «Ηλέκτρα» του Σοφοκλή, σε σκηνοθεσία Δημήτρη Ροντήρη, ενώ συνεργάστηκε και με τον θίασο του Μάνου Κατράκη στο «Τραγούδι του νεκρού αδελφού» του Μίκη Θεοδωράκη. Επαιξε επίσης για μικρό χρονικό διάστημα στο μουσικό θέατρο. Συμμετείχε σε 24 θεατρικές παραγωγές και έπαιξε όλα τα είδη του θεάτρου. Το 1970 ίδρυσε δικό του θίασο και περιόδευσε στην Ελλάδα.

Από τα μέσα της δεκαετίας του 1960 τον κέρδισε ο κινηματογράφος. Η πρώτη του κινηματογραφική εμφάνιση έγινε το 1958 στην κωμωδία του Φίλιππα Φυλακτού «Το Εισπρακτοράκι», στο πλευρό του Βασίλη Αυλωνίτη και του Νίκου Ρίζου.

Ως κινηματογραφικός πρωταγωνιστής καθιερώθηκε από τον σκηνοθέτη - παραγωγό Απόστολο Τεγόπουλο (Κλακ Φιλμ), με τον οποίο είχε αποκλειστική συνεργασία από το 1964 έως το 1971, σε μουσικές δραματικές ταινίες. Στις ταινίες της νεοσύστατης Κλακ Φιλμ συμμετείχε πρώτη φορά το 1963 με τις «Πληγωμένες καρδιές» στον ρόλο του κακού κουνιάδου.

Η αρχή της τυποποίησής του ως παιδί του λαού έγινε έναν χρόνο αργότερα στην ταινία «Αγάπησα και πόνεσα». Στις ταινίες αυτές, ο Νίκος Ξανθόπουλος συνήθιζε να τραγουδά, ενώ συνθέτες όπως ο Απόστολος Καλδάρας και η Ευτυχία Παπαναγιαννοπούλου, έγραψαν τραγούδια γι’ αυτόν. Η παρουσία του στη δισκογραφία περιλαμβάνει 9 μεγάλους δίσκους και 55 σινγκλ. Η δισκογραφία του περιλαμβάνει γύρω στα 300 τραγούδια. Τα τραγούδια του υπογράφουν μεταξύ άλλων οι, Άκης Πάνου, Χρήστος Νικολόπουλος, Σταύρος Ξαρχάκος και άλλοι.

Εμφανίστηκε ως τραγουδιστής σε μεγάλα νυχτερινά κέντρα και πραγματοποίησε πολλές περιοδείες στο εξωτερικό στα κέντρα της ελληνικής διασποράς, στην Ευρώπη, τις ΗΠΑ, την Αυστραλία, όπου η αποδοχή και η αποθέωσή του από τους ομογενείς ήταν πολύ μεγάλη.

Τελευταία κινηματογραφική εμφάνιση έκανε το 1995 στην ταινία του Γιώργου Ζερβουλάκου «Με τον Ορφέα τον Αύγουστο».

Ο Νίκος Ξανθόπουλος, τα τελευταία χρόνια, αποσύρθηκε από τα καλλιτεχνικά δρώμενα και διέμενε στο κτήμα που έφτιαξε στην Παιανία. Παντρεύθηκε δύο φορές, και έχει τέσσερα παιδιά και πέντε εγγόνια.

Ο πρόεδρος του Συλλόγου Ελλήνων Ηθοποιών Σπύρος Μπιμπίλας, αποχαιρέτισε τον Νίκο Ξανθόπουλο, με ανάρτησή του, στην προσωπική του σελίδα στο fb ως εξής: «Διαβάζουμε με θλίψη από τα site ότι έφυγε ο πολύ σπουδαιος Άνθρωπος και ηθοποιός Νίκος Ξανθόπουλος… Το αγαπημένο ΠΑΙΔΙ ΤΟΥ ΛΑΟΥ της δεκαετίας του 60... Δεν έτυχε ποτέ να τον γνωρίσω από κοντά αν και θα το ήθελα! Θυμάμαι με συγκίνηση τις ουρές στα σινεμά του ‘60 όπου έμπαινε ο απλός λαός για να κλάψει μαζί του, να ταυτιστεί με τον αγνό εργατικό νέο που τα έβαζε με τους πλουσιους... Αντιπροσώπευσε μια ολόκληρη εποχή! Της μιζέριας της μεταπολεμικής Ελλάδας, της φτώχειας, της μετανάστευσης, του ψυχικού μεγαλείου! Τα τραγούδια του τα τραγούδησε όλη η Ελλάδα. Μεγάλος μάστορας του μπουζουκιού συνάμα. Κρίμα που παίζονται τόσα σπάνια οι ταινίες του! Θα σας θυμόμαστε πάντα πολυαγαπημένε μας Νίκο Ξανθόπουλε... Καλό ταξίδι στο φως.. Η εξόδιος ακολουθία την Τρίτη στην μία το μεσημέρι στο Πρώτο Κοιμητήριο της Αθήνας».

Ο Σύλλογος Ποντίων Νυρεμβέργης εξέδωσε το ακόλουθο συλλυπητήριο μήνυμα: «ΞΑΝΘΟΠΟΥΛΟΣ ΝΙΚΟΣ 1934 – 2023. Έβαλε πρώτος - νταηλίκι τη μελωδή και τους χορούς του Πόντου στον ελληνικό κινηματογράφο. Άνοιξε πρώτος - νταηλίκι το κρυπτοχριστιανικό ζήτημα στη Μικρασία στον δημόσιο ελλαδικό διάλογο. Έμαθε πρώτος - νταηλίκι στους Έλληνες να τραγουδούν και να χορεύουν το “Τσάμπασιν”. Γρύλιξε στους προσφυγομάχους και  βροντοφώναξε “μη μασάτε” στους πρόσφυγες, όταν άλλοι άλλαζαν επίθετα για να προκόψουν στο κράτος της “Καθημερινής”. ΚΑΛΟ ΤΑΞΙΔΙ ΠΑΛΛΗΚΑΡΕ. ΧΑΙΡΕΤΙΣΜΟΥΣ. Σύλλογος Ποντίων Νυρεμβέργης».

XANTHOPOYLOS.NIKOS.ENOSH.PONTION.PIERIAS.2005 2

Ένωση Ποντίων Πιερίας: «ΕΦΥΓΕ ΕΝΑΣ ΓΝΗΣΙΟΣ ΠΟΝΤΙΟΣ “ΤΟ ΑΓΑΠΗΜΕΝΟ ΠΑΙΔΙ ΤΟΥ ΛΑΟΥ” Ο ΝΙΚΟΣ ΞΑΝΘΟΠΟΥΛΟΣ. Στις 4 Δεκεμβρίου 2005 η Ένωση Ποντίων Πιερίας είχε την τιμή να παρουσιάσει το βιβλίο της αυτοβιογραφίας του Ηθοποιού Νίκου Ξανθόπουλου αλλά και να τον τιμήσει για την προσφορά του στον Ποντιακό Ελληνισμό. Ένας άνθρωπος που αγαπήθηκε όσο κανείς άλλος ιδιαίτερα την δεκαετία του 1960 και που τίμησε όσο λίγοι επώνυμοι τότε την ποντιακή καταγωγή του! Λαφρύν να έν’ το χώμαν…».